Vetro temperato: vantaggi e utilizzi

Il vetro temperato viene spesso utilizzato in applicazioni in cui l’uso di vetro standard potrebbe rappresentare un potenziale pericolo. Il vetro temperato è più forte del vetro standard e non si frantuma in grossi frammenti quando viene rotto. Ciò è importante perché può minimizzare notevolmente il potenziale pericolo in caso di rottura, pensiamo ad esempio ai finestrini dell’ automobile in caso di incidente. Prodotto attraverso un processo di riscaldamento estremo e raffreddamento rapido, il vetro temperato è molto più duro del vetro normale.

Nel caso in cui il vetro temperato si rompa, si frantuma in piccoli frammenti che sono privi di bordi pericolosi e taglienti. Poiché il vetro temperato è considerato molto più sicuro del vetro normale si può chiamare vetro di sicurezza . Il vetro temperato ha una grande varietà di usi, ad esempio è impiegato nelle porte della doccia, nelle vetrine dei negozi o di luoghi pubblici .

Un altro vantaggio del vetro temperato è la capacità di resistere a calore moderato, ciò lo rende un’ottima soluzione per una situazione in cui vi è il rischio di rottura del vetro a causa di urti o calore. Il vetro temperato viene spesso utilizzato per porte di caminetti (non stufe a legna), su caminetti in muratura e prefabbricati. Se il vetro temperato viene esposto a temperature più elevate, indebolisce gradualmente la struttura del vetro rendendolo più suscettibile alla rottura. 

I bordi su un tipico pezzo di vetro temperato sono molto deboli. Ciò è causato in parte dal rapido rilascio di calore durante la fase di raffreddamento del processo di tempra. Per aiutare a compensare questa zona più debole, il vetro viene smerigliato sui bordi.

Quando il vetro temperato si rompe, si frantuma in piccoli pezzi opachi. Le differenze tra le sollecitazioni di compressione e trazione sono ciò che consente al vetro di rompersi in questo modo. La trazione e la spinta del vetro producono una notevole quantità di energia durante il processo di tempra. Quando il vetro si rompe, questa energia viene rilasciata e provoca la rottura del vetro in piccoli pezzi.

Per preparare il vetro per il processo di tempra, è necessario prima tagliarlo nella dimensione desiderata. (Possono verificarsi riduzioni di resistenza o guasti al prodotto se si verificano operazioni di fabbricazione, come incisioni o bordi, dopo il trattamento termico.) Il vetro viene quindi esaminato per individuare eventuali imperfezioni che potrebbero causare rotture in qualsiasi fase durante la tempra. Un abrasivo come la carta vetrata rimuove i bordi taglienti dal vetro, che viene successivamente lavato.

Successivamente, il vetro inizia un processo di trattamento termico in cui viaggia attraverso un forno di tempra,. Il forno riscalda il vetro a una temperatura di oltre 600 gradi Celsius. (Lo standard del settore è 620 gradi Celsius.) Il vetro viene quindi sottoposto a una procedura di raffreddamento ad alta pressione chiamata “tempra”.

Durante questo processo, che dura pochi secondi, l’aria ad alta pressione fa esplodere la superficie del vetro da una serie di ugelli in varie posizioni. La tempra raffredda le superfici esterne del vetro molto più rapidamente rispetto al centro. Mentre il centro del vetro si raffredda, cerca di tirarsi indietro dalle superfici esterne. Di conseguenza, il centro rimane in tensione e le superfici esterne vanno in compressione, il che conferisce forza al vetro temperato.

Un altro approccio alla produzione di vetro temperato è quello chimico, in cui varie sostanze chimiche scambiano ioni sulla superficie del vetro per creare compressione. Ma poiché questo metodo costa molto di più rispetto all’utilizzo di forni di tempra e tempra, non è ampiamente utilizzato.

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